Kurkuma, een superkruid

Kurkuma (geelwortel) kan wel eens het meest gezonde kruid ter wereld zijn. Dit kruid, afkomstig van de 'Curcuma longa' plant, wordt al eeuwen gebruikt binnen de Ayurvedische voedingsleer. Maar, de afgelopen jaren neemt ook de Westerse wetenschappelijke interesse toe in dit gele goud. Hoog tijd voor wat meer uitleg ...

Kurkuma is familie van de gemberplant. Beiden kruiden worden als ‘verwarmende’ kruiden beschouwd. In de Indiase cultuur worden deze kruiden dagelijks gebruikt, maar wij Nederlanders lopen nog wat achter. Hoog tijd voor verandering, want kurkuma heeft vele gezondheidsvoordelen op zijn naam staan.

Powerkruid
De intens gele kleur wordt niet alleen gebruikt als maaltijd verfraaier, maar ook als geneeskrachtig kruid. De bioactieve stoffen in kurkuma zijn grotendeels verantwoordelijk voor de geneeskrachtige werking. Bioactieve stoffen zijn stoffen die voorkomen in voornamelijk plantaardig voedsel. Dit kunnen antioxidanten zijn maar ook vitaminen en mineralen vallen hieronder. Deze stoffen hebben een positief effect op onze lichaamscellen en weefsels, met name de stof curcumine in de kurkuma levert een grote bijdrage.

Ontstekingsremmer
Het is inmiddels wetenschappelijk aangetoond dat de stof curcumine in kurkuma inderdaad een sterke antioxidant is en een ontstekingsremmende werking heeft. Door onze huidige Westerse leefwijze (overmatige stress, medicijngebruik, weinig beweging en fabrieksvoer) heeft ons lichaam het niet makkelijk. Deze leefwijze veroorzaakt (chronische) ontstekingen in ons lichaam. Worden deze niet tijdig ‘ontkracht’, kan dit uitmonden in allerlei ziektebeelden zoals diabetes en kanker. Het is dus zaak om deze ontstekingen de kop in te drukken en kurkuma kan je hierbij helpen.

Kankerremmend
Dit gele goedje heeft nog een belangrijke functie namelijk; het remt kankercellen en werkt preventief tegen kanker. Hoe? Dit is het werk van de curcumine. Deze gaat namelijk angiogenese tegen; het aanmaken van nieuwe bloedvaatjes in tumorcellen. Een tumor kan hierdoor niet verder groeien. In het geval van kanker, raad ik wel aan om kurkuma in supplement vorm te nemen. De dosis ligt vaak hoger en wordt sneller en beter door je lichaam opgenomen.

Huidverbeteraar
Kurkuma wordt ook topisch gebruikt voor bepaalde huidproblemen. Zo wordt dit kruid gebruikt bij het behandelen van acne, eczeem en psoriasis. Het oraal toedienen van kurkuma kan je klachten ook doen verminderen. Ik zou eerder kiezen voor de laatste optie, anders loop je met zo’n geel gezicht rond … net even iets minder knap.

Tandpasta en tandolie
Er zijn zelfs mensen die tandpasta maken met kurkuma! Een mengsel van kokosolie, baking soda en kurkuma schijnt je tanden velen malen witter te maken. Dat klinkt gek, omdat je bij geringe aanraking van dit kruid al knalgele vingers krijgt. Zelf heb ik dit nog niet geprobeerd. Wel spoel ik mijn mond (zie blog ‘oil pulling”) al jaren met een biologische tandolie. Een olie op basis van sesamolie waar, naast pepermunt, ook kurkuma aan is toegevoegd. Hiervan weet ik in ieder geval dat de knalgele kleur onschadelijk is gemaakt. En ik moet toegeven, mijn tanden blijven mooi wit.

Wat vind ik
Ik gebruik al jaren veel verschillende kruiden tijdens het bereiden van mijn maaltijden. Kurkuma is hier een vast onderdeel van. Het geeft je maaltijden een mooie kleur en maakt het net wat pittiger. Wel belangrijk om te onthouden; Kurkuma werkt optimaal in combinatie met zwarte peper. De werking van de curcumine verhoogt de opname zelfs met 2000%! Dus een snufje peper erbij en “you are good to go”.

Haal, indien mogelijk, kruidenzakjes waar je niet te lang mee doet. De reden hiervoor? Na 3 a 4 maanden neemt de geneeskrachtige werking van kruiden af. Dus die potjes kruiden die al eeuwig in je kastje staan …geven alleen nog maar smaak aan je eten, maar doen verder niets meer voor je. Daarom haal ik altijd kruidenzakjes bij mijn locale natuurwinkel.

Mijn naam is Laura Kluyver, natuurvoedingsadviseur, blogger en levensgenieter. Elke maand schrijf ik een blog over mijn interesses op het gebied van natuurlijke voeding, suppletie en beauty. Interesse in een persoonlijk consult? Mail (laura@greenblogger.nl) en vraag naar de mogelijkheden. Mijn website voor de praktijk staat medio november 2015 online.